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La notte di San Giovanni

„Žežin Sv. Ivan", in un dialetto più ampio noto come "Ivanjski krijesovi" è un'usanza di accendere un fuoco alla vigilia della festa della nascita di S. Giovanni Battista, cioè la sera del 23 giugno. Giovanni Battista è un santo cristiano, predicatore, eremita e martire, precursore di Gesù. Il Polittico di San Giovanni Battista, di Paolo Veronese (1528-1588) si trova nella chiesa di S. Lovrinac a Vrboska, ed è anche una delle opere d'arte più preziose dell'isola di Hvar.

Accendere un "fuoco" è in realtà un'usanza popolare precristiana che appartiene al ciclo delle usanze legate al solstizio d'inverno e d'estate, e agli equinozi di primavera e d'autunno. I falò di mezza estate sono associati alle usanze del raccolto e all'inizio dell'estate.

Fin dall'antichità queste usanze sono associate al 24 giugno, quando cadeva il solstizio d'estate, ed era il giorno più lungo dell'anno. Poiché il calendario giuliano (365,2500 giorni) era leggermente più lungo dell'anno tropico (365,2422 giorni), il solstizio astronomico si spostava ogni secolo di circa tre giorni, il che fu interrotto dalla riforma del calendario di papa Gregorio XIII. e accettando il calendario gregoriano. Da allora, il solstizio d'estate cade intorno al 21 giugno. Le feste di Ivan, tuttavia, in molte parti d'Europa rimasero associate alla festa della nascita di S. Giovanni Battista.

In tutte le parti della Croazia c'erano le usanze di San Giovanni, il più delle volte legate all'accensione dei falò di San Giovanni, che è persistito in molte zone fino ad oggi. Allo stesso tempo, i rami vengono raccolti e poi dati alle fiamme, e bambini e ragazzi lo saltano. Nella gente, i falò sono anche chiamati falò, falò, falò (Slavonia), carol, svitnjak (Dalmazia). L'antico significato etimologico della parola è protoslavo, e non denota il falò ma il giorno del solstizio d'estate (21 giugno). La parola falò derivava dal verbo (o) kretati e significava il giorno del solstizio d'estate.